April 27, 2017 Isabelle De Vos 0Comment

De Russen, wat doen ze, hoe zijn ze, maar vooral wat eten ze? Viktor Solokov houdt sinds 2009 een Russische winkel open in de Tervuursestraat in Leuven. Vandaag vertelt hij over de typische Russische gerechten, eetgewoonten en tradities.

Ik spreek met Viktor af in zijn winkel waar zijn moeder al druk in de weer is achter de kassa. Omdat Viktor er nog even niet is, biedt ze mij alleszins al een kopje koffie aan met een paar typisch Russische snoepjes uit de snoeprekken. De moeder van Viktor legt vervolgens vakkundig uit op basis van welke vruchten de snoepjes zijn gemaakt. Ik krijg drie Russische snoepjes bestaande uit mango, pruim en abrikoos omhuld in zwarte chocolade. Hmmm. Wanneer Viktor binnenkomt begint ons gesprek alvast eerst met zijn eigen verhaal. ‘Ik ga alles wat ik weet over de Russische cultuur vertellen, maar zelf ben ik geboren en getogen in België. Ik ben deze winkel begonnen, omdat elke stad een Russische winkel had behalve Leuven. In alle grootsteden zoals Antwerpen en Brussel kon je Russische winkels vinden. Dus er was wel een vraag naar een Russische winkel in Leuven en toen ben ik in 2008 met mijn winkeltje ‘De Kazak’ begonnen in de Diestsestraat. In 2009 zijn we dan verhuist naar de Tervuursestraat. We waren oorspronkelijk begonnen als een Russisch winkeltje, maar intussen zijn we uitgegroeid tot een Oost-Europese winkel en verkopen we nu ook Roemeense, Bulgaarse en Poolse specialiteiten.’

Pasen op z’n Russisch

Ik ben natuurlijk heel benieuwd naar alle Russische lekkernijen die ik in de winkelrekken zie staan. Viktor besluit daarom mij een rondleiding te geven in de winkel en een woordje uitleg te doen over de Russische voedingswaren en de tradities of eetgewoonten die daarmee gepaard gaan. ‘We kunnen eventjes in de winkel rond gaan, kom maar mee.’ Als eerste stoppen we bij het zuivelafdelinkje waar Viktor een woordje uitleg geeft over kwark. ‘Dit is iets wat Russen vaak bij hun gerechten combineren, namelijk kwark. Kwark is eigenlijk gewoon een soort kaas en dat eten wij echt bij alle. We eten dat met Blini’s of hartige pannenkoeken, we eten kwark ook vaak met zoete dingen en het wordt ook verwerkt in onze desserten zoals in onze paascake.’ Aangezien de paasperiode al wat voorbij is, had Viktor geen paascake meer in de winkel, maar hij toont mij een aantal foto’s en geeft een woordje uitleg over de Russische paastradities.’ Elk jaar maken we voor Pasen een traditionele cake die we Koelitsj noemen of Russisch paasbrood. Het paasbrood nemen we dan met Paasnacht mee naar de kerk samen met nog een aantal andere ingrediënten zoals eieren en spek. Het paasbrood wordt ook wel gemaakt met saffraan en staat symbool voor vreugde. In de kerk wordt het paasbrood dan gezegend door de Russisch Orthodoxe priester. In de kerk vieren we dan Paasnacht. Zo worden er veel kaarsjes gebrand en zingen we samen liedjes. De volgende ochtend nemen we dan het paasbrood en alle andere ingrediënten mee naar de familieleden thuis waar we dan samen koken en samen eten om Pasen te vieren.’

Op de koffie bij Russen

Bij de koekjesafdeling stoppen we bij de Prjaniki’s en bij de Soesjki’s . Dat zijn typisch Russische koekjes die je ook wel geserveerd krijgt wanneer je bij Russen op de koffie zou gaan.’ Als er bij ons bezoek komt proberen we natuurlijk zo gastvrij mogelijk te zijn. We bieden dan net zoals Belgen dat doen koffie aan met allerlei koekjes erbij. Wij zetten vaak verschillende soorten koekjes op tafel om de gasten welkom te doen voelen. Prjaniki’s en Soesjki’s zijn onder andere typische koekjes. Bovendien worden de Soesjki’s ook gegeven aan de kindjes wanneer hun tandjes uitkomen. Dan geven wij hen die koekjes om ze daarop te laten knabbelen.

Komen eten

‘In tegenstelling tot bij veel Belgische gerechten, eten de Russen hun groenten vaak rauw. Zo eten wij bijvoorbeeld een stuk vlees met boekweit en wat augurken erbij. In veel Belgische gerechten bijvoorbeeld worden groenten vaak gekookt of gebakken en dat doen wij veel minder. Wat ook een typische kruid is in onze gerechten, is dille. Ook zure room wordt bijna in al onze gerechten verwerkt. Voor elke hoofdschotel beginnen wij onze maaltijd met een Russische soep, Borsj heet dat. Dat is een dikke soep waarin vlees en groenten verwerkt worden, het wordt bijna altijd afgekruid met dille en geserveerd met zure room. Als hoofdgerecht eten wij dan bijvoorbeeld Pelmjeni. Dat kan je een beetje vergelijken met ravioli, het is ook een soort deeg gevuld met vlees. Italianen eten hun ravioli bijvoorbeeld met tomatensaus of dergelijke. Wij eten onze Pelmjeni met een beetje dille en zure room.’

Bij een goede maaltijd mag een fris drankje natuurlijk niet ontbreken. Wanneer we bij de drankafdeling komen leer ik de Russisch frisdrank Kvas kennen. Een frisdrank die net zoals bier gemaakt wordt op basis van gist. Wel apart zou je kunnen zeggen.’Hier zijn we dan dus bij de dranken. Wij drinken heel vaak Kvas, dat is een frisdrank die gemaakt is op basis van brood net zoals bij bier. Kvas is ook een drank die gebruikt wordt in bepaalde gerechten zoals bij Akrosjka. Dat is een koude soep die in de zomer gegeten wordt en waarin vlees, groenten, dille, zure room en Kvas verwerkt zitten.’
‘Net zoals dat je verschillende soorten bieren hebt, hebben wij ook verschillende soorten Kvas. Zo hebben wij witte Kvas en donkere Kvas. De kleur ervan is verschillend, omdat het op een andere manier wordt geproduceerd. In de kleine flesjes Kvas zit ook wat alcohol. Vroeger was dat wel een probleem, want toen ze nog geen alcoholtester hadden dronken ze Kvas omdat je dan de alcohol moeilijk kon ruiken.’ (lacht)

Dessert van Ded Moroz

Zoals bij elke maaltijd eindigen we bij het dessert. Onze rondleiding in het winkeltje sluiten we dus af bij de snoepjesafdeling van het winkeltje. Daar vertelt Viktor me nog over Ded Moroz of Vadertje winter. Dat is eigenlijk de Russische St Nicolaas. ‘Wij vieren geen Sinterklaas zoals de Belgen, maar op 31 december komt wel Ded Moroz bij de kindjes langs. Dat is eigenlijk de Russische sint. Hij brengt zoals de Belgische sint cadeautjes en snoepjes voor de kinderen. Een bekend merk van Russische snoepjes is bijvoorbeeld Oljonka. Dat zijn kleine koekjes die omhuld zijn in chocolade.’ De rondleiding zit erop. Ik neem afscheid van Viktor en om ook afscheid te nemen van de charmante figuur Ded Moroz, neem ik ook nog een aantal Russische snoepjes mee.